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Squalo

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Le Squalo à la mer après modification de la proue. Le Squalo à la mer après modification de la proue. Turrini

Le Squalo, construit aux chantiers CNT de Monfalcone, fut le premier submersible de la classe éponyme à être commissionné : mis sur cale le 10 octobre 1928 et lancé le 15 janvier 1930, il entra en service le 11 octobre 1930.

Après une période de prise en main par l'équipage, le Squalo fut envoyé à Tobrouk, puis à Massaoua (Érythrée) en 1936, d'où il opéra jusqu'au printemps 1938 pour mener divers essais en mer chaude. Il revint ensuite en métropole et fit escale à Tarente, Pola, Monfalcone, Fiume, Augusta et Messine.

Comme les autres submersibles de sa classe, il fut affecté à la 51a sq. de Leros en 1940. Le 24 juillet 1941, sous les ordres du tenente di vascello Ludovico Grion, le Squalo endommagea un pétrolier au nord de Ras Azzaz (Libye). Le 30 juillet, le submersible fut repéré et attaqué par deux contre-torpilleurs, sans résultat. Le Squalo fut encore traqué par des contre-torpilleurs le 29 septembre 1941 à 60 miles des côtes algériennes et le 19 décembre 1941 à 65 miles au sud de Malte.

Lancement du Squalo à Monfalcone le 15 janvier 1930.
(crédits photo : Turrini)
Le Squalo à Trapani, probablement fin janvier 1942. Remarquez le brise-lame sur l'avant du massif.

Du 10 juin 1940 au 30 avril 1942, le Squalo effectua 28 missions de guerre et 14 traversées entre bases. Affecté ensuite à l'école des sous-mariniers de Pola, il réalisa 121 sorties d'entraînement en Adriatique entre le 1er mai 1942 et le 10 juillet 1943.

Au moment de l'armistice du 8 septembre 1943, le bâtiment, alors affecté au Gr. smg et aux ordres du tenente di vascello Carlo Girola, se trouvait en embuscade dans le canal de Sicile. Il gagna le port d'Augusta le 10 septembre avant d'être transféré à Malte le 17 septembre. Il rentra à Augusta le 20 novembre 1943, puis mena des missions d'entraînement à la lutte ASM à partir du 20 janvier 1944 sous les ordres du tenente di vascello Alfredo Fellner puis du sottotenente di vascello Fernando Ubaldelli.

Seul navire de sa classe à avoir survécu à la guerre, le Squalo fut désarmé à la fin de l'année 1945, radié le 1er février 1948 puis ferraillé.

Le Squalo à St Paul Bay (Malte) le 22 septembre 1943.
(crédits photo : IWM)
Le Squalo et le Menotti (à gauche) à Tarente durant l'été 1944.
(crédits photo : IWM)
Sources :
  • Sommergibili e mezzi d'assalto subacquei italiani, Alessandro Turrini, Ottorino Ottone Miozzi & Manuel Moreno Minuto, Ufficio Storico della Marina Militare, 2010
  • Le navi da guerra italiane 1940-1945, Erminio Bagnasco & Enrico Cernuschi, Albertelli, 2005
  • Sommergibili in guerra, Erminio Bagnasco & Achille Rastelli, Albertelli, 2007
  • Navi e marinai italiani, Elio Ando & Erminio Bagnasco, 1999
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