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Balilla

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Le Balilla dans sa configuration inititale, avec ses antennes radio levées. Le Balilla dans sa configuration inititale, avec ses antennes radio levées.

Activité avant-guerre

Le Balilla, construit aux chantiers Odero Terni Orlando de Muggiano, fut le premier submersible de la classe éponyme à être commissionné : mis sur cale le 12 janvier 1925 et lancé le 20 février 1927, il entra en service le 21 juillet 1928. Pour l'entraînement de l'équipage, le Balilla fut versé à la 1a squadriglia de la Flottiglia di Spezia. Durant sa première croisière en 1929 avec les autres unités de la 1a squadriglia, il fit escale dans les ports espagnols de la côte méditerranéenne et atlantique, ainsi qu'à Lisbonne.

En 1930, le Balilla et l'Antonio Sciesa effectuèrent leur première traversée de longue durée vers les Canaries et dans le Nord de l'Europe, jusqu'à Anvers. Entre mars et octobre 1933, le Balilla et le Domenico Millelire prêtèrent assistance aux avions de la 2a Squadra aerea dans leur traversée de l'Atlantique. Ils firent alors escale à Madère, aux Bermudes et dans tous les grands ports de la côte Ouest du Canada et des États-Unis. Cette missions, de part sa durée et les conditions météorologiques rencontrées, fut particulièrement éprouvante pour les sous-marins qui surent néanmoins relever le défi. Elle permit de démontrer l'adaptation de ces unités pour les longues missions en Atlantique.

En 1934, le Balilla et le Domenico Millelire partirent pour une croisière en Méditerranée orientale, visitant les ports d'Alexandrie, du Pirée et de Libye. Du 3 au 19 février 1937, au départ de La Spezia, le Balilla mena une mission de lutte contre le trafic républicain espagnol entre Málaga et Almería.

Remarquez les deux torpilles logées sur le pont passerelle, devant le massif. Ce sont probablement des torpilles d'exercice venant d'être repêchées.
(crédits photo : Turrini)
Vue de profil du Balilla dans sa configuration initiale.
(crédits photo : USMM)
Le Balilla dans sa configuration d'origine avec ses antennes radio levées.

Le Balilla dans la seconde guerre mondiale

Au moment de l'entrée en guerre, le Balilla était rattaché à la 40a squadriglia du 4° gruppo de la Squadra sommergibili, détaché à Brindisi sous le commandement du capitano di corvetta Michele Morisani. Le 12 juin 1940, lors de sa première mission de guerre au sud de Corfou, il fut attaqué par des avions et contraint à rentrer à la base à cause des dommages subis.

Le 12 juillet, le Balilla quitta Brindisi en direction du sud de la Crète sous le commandement du capitano di corvetta Cesare Girosi. Mais avant d'arriver dans sa zone de patrouille, il dut rebrousser chemin, le commandant étant tombé malade. Entre le 10 et le 16 août 1940, le Balilla effectua sa dernière patrouille au sud de la Crète. Au total, le submersible parcourut 3271 miles nautiques pendant la guerre.

Désarmé le 28 avril 1941, l'unité fut transformée en citerne à carburant sous la désignation G.R. 247. Radié le 18 octobre 1946, l'ex-Balilla fut ferraillé.

Le Balilla dans sa configuration d'origine avec le télémètre hissé. Le Balilla dans sa configuration d'origine avec le télémètre affalé. Le Balilla après l'ajout des hublots sur l'avant du massif.
Sources :
  • Sommergibili e mezzi d'assalto subacquei italiani, Alessandro Turrini, Ottorino Ottone Miozzi & Manuel Moreno Minuto, Ufficio Storico della Marina Militare, 2010
  • Le navi da guerra italiane 1940-1945, Erminio Bagnasco & Enrico Cernuschi, Albertelli, 2005
  • Sommergibili in guerra, Erminio Bagnasco & Achille Rastelli, Albertelli, 2007
  • Gli Squali dell'Adriatico, Alessandro Turrini, Vittorelli Edizioni, 1999
  • L'impegno navale italiano durante la Guerra Civile Spagnola (1936-1939), Franco Bargoni, Ufficio Storico della Marina Militare, 1992
  • Navi e marinai italiani, Elio Ando & Erminio Bagnasco, 1999
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